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晚清重臣   李鴻章       海外塵氛猶未息,諸君莫作等閑看
 

晚年的李鴻章

李鴻章夫人趙小蓮和女兒

 

千秋功過,留與後人評。話雖如此,我們既不是當事人的身份,也不是身處當時的歷 史洪流,如何能正確臧否過去的人與事。被詬為賣國賊的晚清一代重臣李鴻章,代表清政府於1901年與十一國簽訂喪權辱國的辛丑條約,豈非他一人之力能左右時局。距簽約三個月後 ,1901年11月7日,這位一代名臣便溘然長逝。他生逢中國歷史的最大變化時代,注定要成為重要人物。

他創辦中國最早的近代工廠,鐵路,礦山,學校,建立西式裝備的 海陸軍隊,以圖自強。他主持對外各項交涉,簽訂許多條約,在中國大門逐漸向外打 開的同時,民族危機和社會矛盾也日益加劇。李鴻章是清末官場最具有世界意識的 政治人物,但在處理外患逼迫的複雜時局,却是失敗者,甚至被視為民族罪人。梁啟 超說:"不學無術,不敢破格,是其短也,不避辛勞,不畏謗言,是其長也,他是時勢所造的英雄,不是造時勢的英雄"。

甲午戰爭後的馬關條約和庚子事變後的辛丑條約,是中國近代歷史上兩大 最為屈辱 的城下之盟,在當時社會輿論中,一者是對李鴻章軍和外交失敗的嚴厲批評,一者 却認為他替朝廷解决了一場巨大的國運危機,使得他成為極具爭議性的人物,百年之後,人們還在反思李鴻章當年的種種往事。

去世前,李鴻章給遠在上海的盛宣懷寫信,通過他與滬上官商圈內的朋友訣別。遺書中寫道:

四十年來百戰身,幾回此地息風塵。經營庶富羞言我,紐握機權恥授人。 盡一分心酬聖主,收方寸效作賢臣。諸君努力艱難日,莫誤龍華會埵]。


鴻章又拈句柬海上官商寅友,并謝拳拳,乞弟代為一一致意。願諸君努力共濟時艱,鴻章雖死猶生。

臨終前,曾吟詩一首:

勞勞車馬未離鞍,臨事方知一死難。三百年來傷國亂,八千里外吊民殘。 秋風寶劍孤臣淚,落日旌旗大將壇。海外塵氛猶未息,諸君莫作等閑看。
 

 

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