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古文選讀 
清 - 唐甄


 

大命論

    歲飢,唐子之妻曰:食無粟矣,如之何?唐子曰:以粞.他日,粞不能具,又問之,對曰:三糠七粞.他日,又不能具.三糠七粞而不足,將何以為生乎?曰:然則七糠而三粞.鄰人見之,蹙額而吊曰:子非仕者歟,何一貧至於此哉?意者其無資身之術乎?唐子曰:非也.夫魚在江河,則忘其所為生;其在涸澤之中,則不得其所生;以江河之水廣,涸澤之水淺也.今吾與子在涸澤中,故無所資以為生也.子曷以吊我者吊夭下乎!

室語

    唐子居於內,夜飲酒,己西向坐,妻東向坐,女安北向坐,妾坐於西北隅,執壺以酌,相與笑語。唐子食魚而甘,問其妾曰:“是所市來者,必生魚也?”妾對曰:“非也,是魚死未久,即市以來,又天寒,是以味鮮若此。”於是飲酒樂甚。忽焉拊几而歎。其妻曰:“子飲酒樂矣,忽焉拊几而歎,其故何也?”唐子曰:“溺于俗者無遠見,吾欲有言,未嘗以語人,恐人之駭異吾言也。今食是魚而念及之,是以歎也。”妻曰:“我,婦人也,不知大丈夫之事;然願子試以語我。”

    曰:“大清有天下,仁矣。自秦以來,凡為帝王者皆賊也。”妻笑曰:“何以謂之賊也?”曰:“今也有負數匹布或擔數斗粟而行于塗者,或殺之而有其布粟,是賊乎,非賊乎?”曰:“是賊矣。”

    唐子曰:“殺一人而取其匹布斗粟,猶謂之賊;殺天下之人而盡有其布粟之富,而反不謂之賊乎?三代以後,有天下之善者莫如漢,然高帝屠城陽,屠潁陽,光武帝屠城三百。使我而事高帝,當其屠城陽之時,必痛哭而去之矣;使我而事光武帝,當其屠一城之始,必痛哭而去之矣。吾不忍為之臣也。”

    妻曰:“當大亂之時,豈能不殺一人而定天下?”唐子曰:“定亂豈能不殺乎?古之王者,有不得已而殺者二:有罪,不得不殺;臨戰,不得不殺。有罪而殺,堯舜之所不能免也;臨戰而殺,湯武之所不能免也;非是,奚以殺為?若過埵蚍V其堙A過市而竄其市,入城而屠其城,此何為者?大將殺人,非大將殺之,天子實殺之;偏將殺人,非偏將殺之,天子實殺之;卒伍殺人,非卒伍殺之,天子實殺之;官吏殺人,非官吏殺之,天子實殺之。殺人者眾手,實天子為之大手。天下既定,非攻非戰,百姓死于兵與因兵而死者十五六。暴骨未收,哭聲未絕。目眥未幹,於是乃服袞冕,乘法駕,坐前殿,受朝賀,高官室,廣苑囿,以貴其妻妾,以肥其子孫,彼誠何心而忍享之?若上帝使我治殺人之獄,我則有以處之矣。匹夫無故而殺人,以其一身抵一人之死,斯足矣;有天下者無故而殺人,雖百其身不足以抵其殺一人之罪。是何也?天子者,天下之慈母也,人所仰望以乳育者也,乃無故而殺之,其罪豈不重於匹夫?”

    妻曰:“堯舜之為君何如者?”曰:“堯舜豈遠於人哉!”乃舉一箸指盤中餘魚曰:“此味甘乎?”曰:“甘”。曰:“今使子釣于池而得魚,揚竿而脫,投地跳躍,乃按之椹上而割之,刳其腹,犀其甲,其尾猶搖。於是煎烹以進,子能食之乎?”妻曰:“吾不忍食也。”曰:“人之於魚,不啻太山之於秋毫也];甘天下之味,亦類於一魚之味耳。于魚則不忍,於人則忍之;殺一魚而甘一魚之味則不忍,殺天下之人而甘天下之味則忍之。是豈人之本心哉!堯舜之道,不失其本心而已矣。”

妾,微者也;女安,童而無知者也;聞唐子之言,亦皆悄然而悲,咨嗟欲泣,若不能自釋焉。